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Nos encanta el buen café. Aquí encontrarás artículos sobre las mejores cafeteras del mercado, así como guías con las mejores cafeterías de diferentes ciudades y consejos para disfrutar al máximo del café.

Cafeteras de cápsulas ¿cuál es la mejor?

El aumento de las cafeteras de cápsulas ha sido sorprendente. Hace apenas unos años no existían, y ahora se han convertido en un elemento indispensable en las cocinas de todas las casas, en las oficinas y en las salas de espera de cualquier negocio.

Su gran éxito deriva de lo fácil y rápido que nos permiten elaborar un café propio de las cafeterías, sin salir de nuestra casa.

Cafeteras de cápsulas ¿cuál es la mejor?

A pesa de que el precio de un café de cápsula es mayor (una taza de café nos puede costar aproximadamente 35 céntimos, mientras que con una cafetera normal, el precio se reducía considerablemente) el café de algunas de ellas es muy bueno. Tiene el sabor y textura de un café servido en cafetería, o incluso mejor.

Hay diferencias en los sistemas de café en cápsulas

Pero no todas las cafeteras de cápsulas funcionan igual, no todas las máquinas son iguales y no todos los sistemas de cápsulas tienen las mismas cualidades.

Si que es verdad que el proceso de preparación es el mismo. Es una de las cosas que más nos gustan: su sencillez.
Se coloca la cápsula en su sitio correspondiente, el agua pasa a través de ella y se filtra la bebida en tan sólo unos segundos.

Pero aquí empiezan las diferencias entre los sistemas de cafeteras de cápsulas. La temperatura a la que se calienta el agua no es la misma, la presión que se necesita para extraer el café de la cápsula tampoco, y la calidad del café dista mucho entre una marca y otra.

En nuestro país las más populares son el sistema Dolce Gusto, Nespresso y Tassimo.
¿Cuáles son sus diferencias y cuál es el mejor?

Dolce Gusto

Dolce Gusto nos plantea un sistema muy sencillo, con máquinas bastante asequibles a todos los bolsillos y unos diseños poco convencionales, que más que un simple electrodoméstico, parece que es una pequeña pieza de arte.

Sus máquinas las podemos encontrar manuales (nosotros debemos parar la máquina cuando ya esté la bebida) o automáticas (la máquina ajusta automáticamente la cantidad de agua que tiene que filtrar según la indicación que le demos).

El precio de las cafeteras de Dolce Gusto van desde los 79 € hasta los 200 €, pero siempre hay alguna oferta con la que se abarata el precio bastante.

Entre las variedades de bebidas que podemos encontrar hay cacao, chocolate, leche, té, y como no, café en todas sus variedades.

Otra ventaja: sus cápsulas las podemos comprar en cualquier supermercado, hipermercado o tienda de comestibles que venda café. También se pueden comprar en algunas tiendas online y en la tienda oficial de Dolce Gusto.

Vamos, que si terminas tu reserva de café Dolce Gusto es fácil encontrar más cerca de tu casa.

Su precio ronda los 30 céntimos por taza. Ojo, excepto en las bebidas que se requiere dos cápsulas, como por ejemplo un café con leche o un capuchino.

Cafeteras de cápsulas Tassimo

El sistema de Tassimo es muy parecido al anterior, sólo se diferencia en sus cápsulas, en las que viene incorporado un código de barras que la máquina escena para saber cuál es la cantidad exacta de líquido que tiene que verter para preparar la bebida, a que temperatura y presión tiene que estar, etc.

Las máquinas fabricadas por Bosch también son bastante baratas, pudiendo encontrar alguna por menos de 40 €. Su secreto es fabricarlas con materiales baratos, la mayor parte es de plástico resistente.

Y con nuestra cafetera Tassimo también podremos disfrutar de varios tipos de bebidas además de café. Todo tipo de infusiones, leche, chocolate caliente, etc., pudiéndolas adquirir en cualquier punto de venta normal, supermercados, grandes superficies, etc.

Lo bueno de Tassimo, es que cuenta con marcas reconocidas del mundo de la bebida, como Carte Noire, Jacobs, Kenco, Milka, Cadbury, Twinings, Saimaza, Marcilla, Oreo, etc. Si te gusta el sabor de estas marcas, con las cafeteras del sistema Tassimo podrás prepararlas en cualquier lugar y en tan sólo unos segundos.

El precio de cada taza va de los 25 a los 66 céntimos, dependiendo de la bebida que sea.

El rey de las cápsulas: Nespresso

El sistema más diferente, pero el que más éxito tiene es el de Nespresso, sí el que anuncia George Clooney por la televisión.

Es un sistema más exclusivo, ya que las cápsulas sólo se pueden comprar en sus boutiques exclusivas repartidas por muchas ciudades españolas, por medio del teléfono, o en su página web.

Las máquinas cafeteras Nespresso son algo más caras, pudiendo llegar hasta los 500 €, aunque también tiene uno o dos modelos más asequibles que se pueden adquirir por menos de 100 €.

La calidad se nota en cada aparato, ya que la mayoría de cafeteras están fabricadas en aluminio y acero inoxidable. El plástico sólo está presente en los modelos más baratos.

Esto nos garantiza que la máquina nos va a durar mucho tiempo. Su diseño es más bonito y sofisticado que las de otros sistemas. Todas las Nespresso están diseñadas con esmero y atención a los detalles. También se nota que la calidad de los materiales es superior al de sus competidoras. Al fin y al cabo estamos ante una marca premium

Al contrario que los sistemas anteriores, con Nespresso únicamente vamos a poder elaborar café (ristretto, espresso y lungo), de diferentes variedades, eso sí; y en los modelos que incorporan espumador de leche, podremos hacer diferentes creaciones con leche fresca como capuchinos, café latte, etc.

No cuentan con infusiones, chocolate a la taza, ni otras bebidas. Su especialidad es el café y a eso se limitan. Pero para que no te aburras de hacer siempre lo mismo, tienen más de 20 variedades de Grand Cru con sutiles diferencias e intensidades.

Cada taza de café cuesta aproximadamente 40 céntimos, excepto las variedades de edición limitada, que suelen costar 50 céntimos.

¿Qué cafetera de cápsulas me conviene?

Si lo que estas buscando es un modelo simple para hacer un café normal, y no quieres gastar mucho dinero ni en el café ni en la máquina, te recomiendo que optes por los sistemas de Tassimo o de Dolce Gusto. Son máquinas bastante simples que valen para iniciarte en el mundo del café en cápsulas. El café de estos sistemas es bueno, pero no llega a la calidad de Nespresso.

Si, en cambio, lo que quieres es un café de buena calidad, con diferentes variedades a elegir, o elaborar capuchinos sofisticados, tu opción es el sistema Nespresso.

Además, si lo que te gustan son los espressos, Nespresso es el único que trabaja con una alta presión (19 bares) para que el agua salga a la temperatura apropiada para crear un espresso perfecto.

Ciertas máquinas de Nespresso vienen equipadas con un espumador de leche para hacer directamente un capuchino profesional. Es algo más caro, pero si eres un amante del café bien hecho, desde luego que vale la pena.

¿Qué hay que considerar antes de comprar una cafetera de cápsulas?

Hay varias cosas a tener en cuenta antes de comprar una cafetera de cápsulas. Es un electrodoméstico que nos va a durar varios años, así que es buena idea dedicar unos minutos a evaluar cuál encaja mejor con nuestros gustos.
Estas son las características en las que tiene que fijarte para acertar con la cafetera perfecta para ti:

  • Facilidad de uso: Es importante que las cafeteras sean intuitivas y fáciles de usar, ya que la mayoría de nosotros queremos tener que hacer lo mínimo posible para tomarnos una taza de café por la mañana. Creo que todos los sistemas anteriores consiguen esta facilidad. Sólo hay que introducir la cápsula, encender la máquina y darle a un botón para que empiece a salir el agua.
  • Diseño: El diseño de un electrodoméstico es importante pero no decisivo en la elección final. Nos gustan las cosas bonitas, después de todo lo vamos a ver todos los días. Y en cuanto a diseño, tenemos para todos los gustos. Tanto Nespresso como Tassimo tienen cafeteras con un diseño convencional, y se pueden encontrar en diferentes colores. Dolce Gusto es el que pone la nota discordante, fabricando cafeteras que parecen autenticas piezas de arte. Sus diseños son todo menos convencionales.
  • Presión: La presión a la que sale el agua para hacer el café es importante para extraer todo el sabor y los aromas de la cápsula. Es importante que tenga una presión elevada, sobre todo para hacer espressos. El sistema que tiene la presión más alta es Nespresso, que cuenta con 19 bares. Dolce Gusto tiene un poco menos, llegando a los 15 bares. Tassimo cuenta apenas con 3,3 bares de presión. Quizás una persona no muy aficionada al café no note la diferencia, pero un amante del café si que lo va a notar.
  • Rapidez: Estamos de acuerdo en que queremos disfrutar de una taza de café lo más rápido posible ¡para eso nos hemos comprado una cafetera de cápsulas!. Con todos los sistemas vamos a poder tener nuestro café en las manos en menos de un minuto (entre calentamiento de la máquina y preparación).
  • Presupuesto: La cantidad de dinero que puedes destinar a este electrodoméstico es importante a la hora de elegir cafetera. Hay un amplio rango de precios, pero ten presente que los modelos más baratos pueden que no sean la mejor opción a largo plazo. Quizás lo compras para ahorrar dinero, pero desde luego, van a durar mucho más los modelos fabricados en materiales más resistentes.
  • Extras: Cada cafetera tiene unas características diferentes, algunas cuentan con apagado automático después de unos minutos sin uso, otras tienen una gran capacidad en el depósito de agua. También hay otras que incorporan un recipiente en el que se almacenan las cápsulas usadas, o que nos avisan si se acaba el agua o hay que descalcificarla. Todas estas funciones nos ponen las cosas más fáciles, pero no son imprescindibles para decantarnos por un modelo u otro.

Propiedades del café verde

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Qué formación debe tener un barista

Si el café te apasiona, hay muchas formas en las que puedes ganarte la vida haciendo lo que te gusta, desde comprador de café verde, hasta tostador de granos, pero probablemente el más común es convertirse en barista.

Hubo un tiempo en el que conseguir un trabajo preparando café era tan fácil como entrar en una cafetería, mostrar tu mejor sonrisa y dejar un currículum.

¡Cómo han cambiado los tiempos! Ser un barista ya no es un simple curro para pagarte tus caprichos; es una profesión respetada, de tiempo completo, con gente apasionada, inteligente y dedicada.

El término "barista profesional" simplemente no existía hace 30 años. Este papel fue construido en gran parte por los grandes minoristas de café que trajeron al barista profesional a las masas, y ahora los baristas adornan nuestros cafés con una espuma de leche.

Lo que significa que si quieres ser barista, vas a tener que saber manejar algo más que una cafetera de goteo. De aquí surge la pregunta:

¿Qué formación debe tener un barista?

Puedes llegar a ser barista a través de varios canales. Algunos comienzan en una cafetería sin ninguna certificación, y otros comienzan haciendo un curso preparatorio. Hay numerosos cursos online, como los que puedes encontrar en la web https://coformacion.com, y hoy en día, muchas de las grandes compañías de cafés tienen sus propios cursos, como Counter Culture.

Hacer un curso de preparación de café muestra iniciativa de cara a un posible empleador, pero por lo general la mayoría de la gente consigue su primer trabajo de barista antes de ser realmente competente con una máquina de café espresso comercial.

Generalmente, alguien sin experiencia en cafeterías o bares comienza practicando al lado de un experto, entrenando hasta que pueda hacer bebidas de calidad de manera eficiente. Ese es el mejor escenario, al menos.

En una buena cafetería, incluso los baristas experimentados necesitan tener una certificación o probar que pueden hacer bebidas de cierto nivel antes de empezar a trabajar.

Por lo general, los empleadores buscan candidatos que tengan la capacidad de aprender rápidamente, trabajar en equipo y tener buenas habilidades interpersonales. Los baristas experimentados tienen las mejores oportunidades de empleo, pero no te desanimes si no lo eres.

¿Qué puedes aprender en un curso de baristas?

No todos son iguales, pero deben formar a los baristas para hacer un café desde cero, moler los granos de café adecuadamente, conocer las diferentes recetas que hay, y los diferentes ajustes que se pueden hacer para que el café tenga un gran sabor bajo presión, con una alta proporción de café y agua.

También calentar y texturizar adecuadamente la leche, preparar bebidas de calidad de manera consistente y rápida, sin desperdicio de ingredientes, mantener un espacio de trabajo limpio y eficiente, saber explicar la carta de cafés, hacer recomendaciones e interactuar con los clientes.

Los baristas son responsables de mantener un ambiente de trabajo limpio que siga las pautas de salud, seguridad y saneamiento para todos los productos.

Quizás, lo más difícil en un curso de barista es elaborar un espresso. Hacer un espresso es un arte y una ciencia, y un barista necesita entender la volatilidad de sus ingredientes.

Es como hornear pan. Con la práctica, el instinto del panadero le dice cuándo añadir un poco más de harina o agua a la masa, y cómo saber cuándo un pan está completamente cocido.

Un barista necesita entender las variables que afectan al espresso, prestar mucha atención a cómo se ve y sabe la toma, y hacer ajustes y modificaciones a medida que avanza.

¿Qué otras cualidades necesitas para ser un buen barista?

Lo principal es amor por el café y un paladar despierto, porque un barista necesita probar el café y ajustar las recetas según sea necesario.

Además de la capacitación anterior, son necesarios unos requisitos físicos. Los baristas deben ser capaces de estar de pie y caminar por largos períodos de tiempo y deben ser físicamente capaces de levantar, empujar y coger peso.

Deben tener una buena capacidad auditiva y de escucha, ya que reciben información detallada para los pedidos de bebidas. Así como exhibir excelentes cualidades personales, incluyendo una apariencia ordenada, buenas habilidades de comunicación y mantener una asistencia regular y puntual.

Si tuviera que escoger tres cualidades esenciales que los baristas deben tener, serian: pasión por el café, don de gentes y atención a los detalles.

Tienes más información sobre este tema en el artículo de JobandTalent, Cómo ser barista profesional.

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Cómo hacer dibujos en el café

Si te gusta el café, te encantarán los espressos mezclado con leche caliente que culminan en una superficie espumosa con un bonito dibujo, también conocido como arte latte. Y aunque pienses que estos dibujos solo pueden ser realizados por un barista, tú también puedes hacerlos en tu propia casa.

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